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El cubo

El cubo cuyo símbolo es (100) está delimitado por seis caras idénticas, cada una de ellas paralela a dos de los ejes de simetría. Cada cara es un cuadrado y los ángulos entre ellas son de 90º. Las caras del cubo son paralelas a los planos principales de simetría. En los cristales con formas combinadas utilizaremos la letra “a” para identificarlo.

El cubo
Figura 1. El cubo y los índices correspondientes a sus caras

 

Cubo pirita
Figura 2. Cubo de pirita de 3 cm. de arista (Fot. & Col. Juan Hernández)

 

Cubo Fluorita
Figura 3. Cubo de fluorita de 2,5 cm. de arista (Fot. & Col. Juan Hernández)

 

Cubo Halita
Figura 4. Cubo de halita de 3 cm. de arista (Fot. & Col. Juan Hernández)

El sistema cúbico o isométrico

El sistema cúbico o isométrico comprende todas aquellas formas referidas a tres ejes de igual longitud y que forman ángulo recto entre ellas. Cuando está bien orientado, posee un eje vertical y dos horizontales, uno de ellos paralelo al observador y el otro perpendicular al mismo. El orden en que se denominan los tres ejes en relación a las caras se indica por los valores a1, a2 y a3 como puede verse en la figura 1. En dicha figura, también pueden observarse los signos positivos y negativos de cada eje.

Ejes sistema cubico
Figura 1. Ejes del sistema cúbico

Este sistema incluye las cinco clases siguientes: Tetratoidal, Diploidal, Hexatetraédrica, Giroidal, Hexaoctaédrica. De estas, la clase Hexaoctaédrica o clase normal es la que presenta el mayor grado de simetría del sistema para todas sus formas cristalinas y por ende, es la más importante. Del resto de clases, Diploidal y Tetraoidal, son las más representativas entre las especies minerales.

Fuente: Edward Salisbury Dana, 1922. A Text-Book of Mineralogy with an extended treatise on crystallography and physical mineralogy